L'informatique compte-t-elle encore ?

Publié: 2022-09-23

La question de "Est-ce que ça compte" a été responsable de pages et de pages d'arguments, suggérant à la fois que c'est le cas et que ce n'est pas le cas. Il est intéressant en soi que la question reste présente dans la conversation générale. Nicholas Carr est probablement chatouillé de rose, c'est-à-dire que le titre du livre continue de susciter de l'intérêt (et des redevances, je suppose).

Se débarrasser de l'informatique

J'ai été déplacé vers le blog après avoir repéré un autre article sur le même sujet dans la copie de lundi (19 septembre 2022) du Wall Street Journal. L'article s'intitulait : « Se débarrasser du service informatique ? Certains pensent autrement ». C'était dans le périodique C-Suit Strategies. Il était basé sur un article antérieur (Il est temps de se débarrasser du service informatique) écrit auparavant par Joe Peppard.

Maintenant, pour être clair, l'article original et ce nouveau n'étaient pas vraiment sur l'importance de l'informatique. Mais le message a joué sur cet angle émotif et accrocheur. La prémisse originale du premier article et de cette nouvelle mise à jour est que l'informatique en tant que fonction centralisée n'est pas très utile, et que pour tirer plus de valeur de l'informatique, elle devrait plutôt être intégrée dans les fonctions commerciales. Le point étant que les gens du marketing, par exemple, en savent plus sur ce dont ils ont besoin qu'un spécialiste informatique qui siège dans une équipe centrale, éloignée de ce besoin commercial.

J'aime la prémisse et j'aime l'article. Mais le battage médiatique autour de la fermeture de «l'informatique» fait obstacle. Nos propres recherches parlent du véritable argument qui se cache dans ces articles. Et le cœur du véritable argument va à la définition de "IT". Pour cela, nous devons revenir à Nicholas Carr.

L'informatique compte-t-elle vraiment ?

Sa prémisse était que lorsque certains travaux informatiques deviendraient standardisés et banalisés, ils perdraient de la valeur. Ceci est bien sûr totalement évident. M. Carr a décidé d'exagérer l'idée que « l'informatique » n'avait plus d'importance dans son ensemble, puisque « l'informatique » était désormais si largement accessible à tous. Son spin était populaire, mais trop simplifié. Certaines parties du travail qui porte le nom de "IT" avaient tendance à devenir banalisées au moment où il a écrit son livre, mais une grande partie de "IT" ne l'avait pas été. Au fil des ans, de nombreuses technologies suivent exactement le même cycle de vie. Euh.

Mais si vous savez quoi que ce soit sur «l'informatique», vous sauriez qu'en réalité nous sommes paresseux et que nous devrions vraiment nous référer à quelque chose de plus proche de l'information et de la technologie, ou même de l'information, des communications et de la technologie. Les TIC sont en fait ce que de nombreux économistes utilisent pour être plus précis. Mais notre propre industrie est devenue paresseuse, et cette paresse obscurcit (jeu de mots) le vrai point. L'informatique n'est pas une chose ou un type de travail. Ainsi, alors que certains doivent par définition évoluer vers un statut banalisé, d'autres non.

Regardez le nuage. L'infrastructure en tant que service, ou IaaS, est aussi proche de cet argument banalisé de M.Carr. Le calcul et le stockage sont relativement disponibles et bon marché. Mais les données que vous utilisez, les analyses que vous développez et les décisions ou processus métier que vous suivez sont plus proches de l'opportunité d'une valeur ajoutée unique et différenciée. C'est là que le logiciel en tant que service (SaaS) et la plate-forme en tant que service (PaaS) jouent un rôle plus important. C'est pourquoi j'ai déjà dit que la vraie bataille pour les parties les plus importantes du Cloud reste dans le futur : la bataille pour le Cloud passe aux applications et à l'analytique à partir de l'infrastructure.

Mettre l'informatique à sa juste place

En résumant l'article de M. Pepperd, il suggère, à juste titre, que certains éléments de « l'informatique » sont plus générateurs de valeur si les personnes exerçant des fonctions commerciales peuvent les utiliser directement. Ce n'est pas le même point que M. Carr faisait valoir, mais le titre pour vendre la copie était similaire : Arrêtez l'informatique. Lorsque les connaissances et la rapidité de l'entreprise sont nécessaires, ce travail basé sur l'informatique doit être local par rapport aux compétences et aux besoins. Pensez à l'analyse en libre-service, ou peut-être à des rôles de gestionnaire des données de la chaîne d'approvisionnement (gouvernance), ou peut-être à des rôles d'ingénierie des données (gestion des données).

Mais tout effort pour trouver une telle capacité à la périphérie d'une entreprise entraînera nécessairement des risques et des coûts accrus. Combien d'autres modèles différents seront redéveloppés pour définir la valeur vie client ? La coordination du travail de ce travail facilité par l'informatique à travers les silos entraîne un coût non négligeable. Par conséquent, certains travaux qui entraîneraient autrement des efforts en double devraient être centralisés.

Là où l'informatique devrait compter

Pour beaucoup, une fonction centralisée peut être le service informatique ou les finances. Un tel travail informatique centralisé devrait être celui qui est adapté à la fiabilité, la résilience et la répétabilité. La coordination entre les silos à la périphérie et les équipes centrales reste un défi. Et des modèles de plus en plus hybrides ou mixtes apparaissent dans des entreprises plus matures. Les défis et les opportunités de coordination survivront probablement à toute évolution de la centralisation ou de la décentralisation.

Ainsi, l'article joue dans l'idée émotive de fermer l'informatique. Ce n'est pas le vrai point. Le vrai point est que vous devriez être délibéré sur l'endroit où le travail doit avoir lieu. Certains travaux seront probablement entrepris par des équipes centralisées axées sur l'utilisation de l'information et de la technologie, ou I&T. Certains travaux seront probablement entrepris par des équipes décentralisées réparties dans les fonctions commerciales utilisant l'I&T. Cela devrait être évident. Ce qui est moins évident, ce sont les méthodes, les modèles et les compétences en leadership nécessaires pour que ce changement se produise et s'impose. C'est pourquoi nous sommes ici.

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